Az amerikai country zene története 27. Doc Watson II.

Írta:Létrehozva: 2022.08.01.

Barcs Endre “Az amerikai country zene története.” c. regénye folytatásokban közölve.

Az amerikai country zene története 27.

Doc Watson II.

Később, amikor a folk újjáéledése elkezdődött, Doc átültette a hegedűs dallamok elektromos gitáron való lejátszásának technikáját az akusztikus gitárra. Doc így emlékszik vissza:

“Az elektromos gitáron végzett technikai gyakorlatok nagyban segítettek a hegedűdallamok megtanulásában. A flat topon nehezebb volt, amikor visszatértem hozzá, de az alapokat már megtanultam”.

A Williams zenekarában töltött idő alatt Doc úgy tartotta meg a régi idők zenéjét, hogy családjával és barátaival játszott, akik között volt Clarence “Tom” Ashley, a Carolina Tar Heels egyik eredeti tagja is.

1960-ban, amikor a “folk boom” virágzott, két zenetudós, Ralph Rinzler és Eugene Earle Észak-Karolinába utazott, hogy felvételt készítsen Ashley-ről. Ashley összegyűjtötte a legjobb helyi zenészeket, köztük Docot is, hogy Rinzlerrel felvételt készítsen. Ezen az úton Rinzler rögzítette azt, ami később Old Time Music at Clarence Ashley’s, Volume 1 (Folkways, FA2355) címmel jelent meg.

Rinzler, akit lenyűgöztek Doc bendzsó- és gitárjátékának képességei, néhány nappal később átment a Watson-házba, és felvételt készített Docról, aki Gaither Carltonnal és Doc több más családtagjával játszott. A felvételen Doc és Gaither úgy nyilatkozott, hogy nem tudják elhinni, hogy az északi városok lakói érdeklődnek a zenéjük iránt, amely a második világháború óta kiment a divatból.

Ralph megengedte nekik, hogy meghallgassanak egy Folkways felvételt a korai “hillbilly” zenéről, és Gaither azt mondta:

Úgy hangzik, mint a régi időkben.

1961-ben Doc, Gaither, Tom Ashley, Fred Price és a szomszédja, Clint Howard New Yorkba utazott, hogy a “Friends of Old Time Music” által szponzorált koncertet adjon. Doc gitártszólóit lelkesen fogadták. A tehetséges zenészcsoport híre elterjedt, és számos főiskolára, folklórfesztiválra és klubba hívták őket fellépni. Rinzler bátorításával Doc végül szólóban is fellépett, főként kávéházakban, mint a Gerde’s Folk Club és a Gaslight New Yorkban, miközben “próbált beindulni a szakmában”. Korai karrierjének lendületet adott, amikor 1963-ban és 1964-ben meghívták a Newport Folk Fesztiválra.

Rinzler több koncert erejéig Bill Monroe-val is összepárosította Docot. Doc és Bill dögös hegedűs dallamokon osztoztak meg és duett-éneklésükkel újraalkották a régi Monroe Brothers hangzást. A Smithsonian Folkways 1993-ban Bill Monroe és Doc Watson címmel adta ki a koncertek felvételeit, amelyek évekig kívánatos bootlegek voltak: “Live Duet Recordings 1963-1980” címmel.


Szólókarrierje legelején Doc egyedül utazott egy buszon, amikor nem Ralph Rinzler kísérte. Később, amikor Rinzler olyan munkába keveredett, amely nem tette lehetővé számára az utazást, Doc élete a koncertekre egyedül való utazássá vált igazán nehézzé. 1964-ben azonban Doc  problémája megoldódott, amikor fia, Merle csatlakozott hozzá.

Doc és Merle

Doc elmondta, hogy amikor Merle fiatal volt, nem mutatott érdeklődést a gitározás iránt. Amikor azonban 15 éves lehetett, Merle megmutatott neki néhány akkordot. Onnantól kezdve Merle játéka rakétaként száguldott felfelé. Miután Doc visszatért az útról, elfáradva és már majdnem kész volt abbahagyni a zenélést, először hallotta a fiát gitározni, és azt mondta:

Fiam, velem jössz Kaliforniába.

Meglepő módon, amikor Merle először lépett színpadra az apjával, még csak három hónapja gitározott.

Doc Watson és Merle Watson

Az első fellépés, amit Merle az apjával adott, a Berkeley Folk Fesztivál volt 1964-ben. Az első album, amelyen Merle játszott, a Doc Watson & Son felvétele volt (1964 novemberében), mindössze nyolc hónappal azután, hogy elkezdett megtanulni gitározni.

Az első két évben Merle ritmusgitározott, és csak hétvégenként és nyáron járt ki az apjával. Amikor elvégezte a középiskolát, teljes munkaidőben Doc-kal kezdett dolgozni. A Bluegrass Unlimited magazinban (1997. november) megjelent cikkben Docot idézik:

Kizárt dolog, hogy Merle vezetése és segítsége nélkül az úton és az ügyek intézése nélkül végig tudtam volna csinálni a koncertek kemény részét.

Merle-vel az úton, és Manny Greenhill-lel, a Folklore Productions-től, aki a koncerteket szervezte, Doc karrierje elkezdett felfelé ívelni.
Bár Merle Watson egész életében apját hallgatta gitározni, nem másolta apja gitárstílusát. Saját érdeklődési köre, saját stílusa volt. Merle szerette a bluest, Mississippi John Hurt volt rá nagy hatással. Néhány blues skálát is megtanult egy Jerry Ricks nevű fekete bluesembertől. Merle átvette, amit hallott, és a sajátjává tette.

1973-ban Duane Allman játékától inspirálva Merle elkezdett tanulni slide-ot játszani. Doc úgy érzi, hogy Merle volt a legtehetségesebb pengetős a családban. Az Acoustic Guitar Magazine-ban (1993. március/április) megjelent cikkben Doc azt mondja:

Ami a legnagyobb benyomást tette rám Merle gitárjátékában, az az ízléses stílus, amit kifejlesztett, és az a képessége, hogy nagyon gyorsan tudott tanulni.

Doc számos érdekes történetet mesél Merle azon képességéről, hogy röviddel a dallam megtanulása után gyönyörű szólót tudott játszani. Bár Doc és Merle maradtak a Watson család zenészei, akik a közvélemény figyelmének középpontjában álltak, Doc felesége, Rosa Lee, aki Merle első gitárakkordjainak megtanításáért volt felelős, szintén remek énekesnő, lánya, Nancy pedig kalapácshintán játszik. Amikor a felesége zenéjéről kérdezték, Doc azt mondta:

Még mindig úgy gondolom, hogy neki van a legszebb énekhangja, amit valaha hallottam. Egyszerű, country, földhözragadt.

Merle fia, Richard szintén nagyon jól gitározik, és az elmúlt években a nagyapjával együtt lépett fel az otthonához közeli koncerteken.
Az albumot, amely folk és bluegrass gitárosok ezreit inspirálta arra, hogy szobájukba zárkózzanak, és lemezjátszójukat 16 fordulat/perc sebességre lassítsák, 1964 februárjában vették fel a Vanguard kiadónál, és egyszerűen”Doc Watson” címmel jelent meg.

Ezt az albumot további hét Vanguard-kiadás követte: Doc Watson & Son (1965) Southbound (1966) Home Again (1967) Good Deal (1968) Doc Watson On Stage (1970) Ballads From Deep Gap (1971) Old Timey Concert (1977) Ezen projektek válogatott dalai, valamint Doc 1963-as és 1964-es Newport Folk Fesztiválon való fellépései hallhatók a Vanguard Doc Watson The Vanguard Years (1995) című 4 CD-s válogatásán.

Azok számára, akik nem voltak elég szerencsések, vagy nem voltak elég idősek ahhoz, hogy akkor gitározzanak, amikor Doc Watson az első Vanguard kiadványát rögzítette, a fülünket először a ”Will The Circle Be Unbroken” c. albumon (1972) érintette meg Doc hangja és gitárja. Amikor Docot felkérték, hogy vegyen részt ezen a felvételen a Nitty Gritty Dirt Banddel és más country és bluegrass legendákkal, mint Mother Maybelle Carter, Merle Travis, Roy Acuff, Earl Scruggs és Jimmy Martin, először majdnem visszautasította, mert a fiát, Merle-t nem hívták meg a közreműködésre.A Bluegrass Unlimited 1997 novemberében megjelent interjúban Doc így nyilatkozott:

Merle a sarokba állított, és azt mondta: ‘Apa, ez tényleg fájt, de csináld meg nélkülem. Olyan közönséghez juttat minket, akik még soha nem hallottak bennünket

Az ismertség, amelyet Doc a ”Will The Circle Be Unbroken” LP-n való részvétel eredményeként kapott, pontosan azt tette, amit Merle megjósolt. A Nitty Gritty Dirt Band-del felvett lemez No.1. listavezető lett a bluegrass listán, No.4. a country listán és No.8 a Billboard pop listán.

Doc és Merle karrierje, amely addig enyhe visszaesésben volt, jelentősen fellendült. Egy-két évig Doc és Merle összeállította a Frosty Morn Bandet Bob Hill-lel, T. Michael Colemannel és Joe Smothers-szel.

Miután ez a csapat feloszlott, Doc és Merle 1974-ben kezdett el trióban játszani, T. Michael Coleman basszusgitárossal. A trió a hetvenes évek végén és a nyolcvanas évek elején bejárta a világot, 1973 és 1985 között közel tizenöt albumot rögzítettek, és Doc és Merle egyedi keverékét, a régi hegyi zenét, folkot, szvinget, bluegrass-t, tradicionális country-t, gospelt és bluest új rajongók millióihoz juttatták el.

Élet Merle nélkül

1985 októberében tragédia sújtotta a Watson családot, amikor Merle 36 éves korában egy traktorbalesetben meghalt. Doc Watson nem csak a fiát és társát veszítette el, hanem, ahogy Doc mondta,

…a legjobb barátot, aki valaha is volt nekem ezen a világon.

Merle halála után Doc nehezen tudott újra zenélni, azonban az Acoustic Musician magazinnak adott interjújában (1997. augusztus) Doc a következő történetet meséli el:

A temetés előtti este úgy döntöttem, hogy abbahagyom, egyszerűen felhagyok a zenéléssel. Nos, azon az éjszakán volt egy álmom. Van némi fényérzékelésem, de ebben az álomban olyan sötét volt, hogy alig bírtam elviselni. Olyan volt, mintha derékig a futóhomokban lennék, és úgy éreztem, hogy nem fogok élve kijutni. Aztán hirtelen ez a nagy, öreg, erős kéz hátranyúlt, megragadott a kezemnél fogva, és hallottam egy hangot, amely azt mondta: “Gyerünk, apa, meg tudod csinálni. Menj tovább. Aztán felébredtem. Azt hiszem, a jó Isten azt mondta nekem, hogy rendben van, hogy folytassam a zenélést. Küzdelmes volt, de még mindig megvan bennem a zene iránti szeretet.

Körülbelül egy évvel Merle halála előtt elfáradt az utakon, és sokszor nem ment ki fellépni az apjával az országjáró turnékra. Merle barátja, Jack Lawrence helyettesítette őt, és Merle halála óta Jack volt Doc állandó társa az úton.

Doc, Jack és T. Michael Coleman továbbra is együtt játszottak, amíg Coleman 1987 októberében el nem ment, hogy a Seldom Scene-nel zenéljen. Doc és Jack duóként folytatták a közös fellépéseket. Doc már nem turnézott annyit, mint korábban, az egyik esemény, amelyet 1988 óta minden áprilisban megrendezte néhai fia tiszteletére, a Merle Watson Emlékfesztivált, ismertebb nevén a “Merlefest“. A Wilkes Community College kollégiumán tartott esemény a keleti part egyik legnagyobb hagyományos zenei rendezvényévé vált. A négynapos rendezvény 13 színpadon zajlott, és 1997-ben a teljes látogatottság megközelítette a 45 000 főt. Ma már a zenei stílusok széles skáláját vonultatják fel: folk, country, bluegrass, blues, cajun, kelta, oldtime, gospel és akusztikus jazz.

Mint maga a Doc zenéje, mindenki számára van valami, amit élvezhet. A Merlefest egyik fénypontja minden lelkes gitáros számára az a lehetőség, hogy Docot az unokájával, Merle fiával, Richarddal együtt láthatta fellépni. Bár Richard nem turnézott aktívan a nagyapjával, időnként fellépett az otthonához közeli időpontokban, és mindig megtalálható volt a Merlefesten. A Mother Earth News tudósítója (1995. február/március) így ír arról, hogy 1994-ben látta Richardot Doc-kal játszani:

Merle-hez hasonlóan csendes, szinte félénk volt a színpadon. Merle-hez hasonlóan ő is a nagyapja jobbján ült. Doc különösen észreveszi a hasonlóságot. Richard valóban az apja fia, ha a gitározásról van szó.

Doc Watson gitárstílusa

Doc gitárstílusát minden bizonnyal az őt fiatalkorában befolyásoló zene alapozta meg. Először a Maybelle Carter által inspirált hüvelykujj-vezetést követve tanult meg pengetni. Jimmie Rodgers zenéje inspirálta arra, hogy megpróbáljon “egyenes pengetőt” használni. Hank Garland és Grady Martin játéka vezette be őt a fiddle dallamvezetésbe a gitáron. Imádta Riley Puckett ritmusjátékát, és azon dolgozott, hogy lemásolja Ernest Tubb gitárosának, Fay “Smitty” Smith-nek a “ripply lick”-jeit. Aztán ott volt Chet Atkins, Merle Travis és a Delmore Brothers hatása. Az Acoustic Guitar magazinnak adott interjújában (1993. március/április) Doc így nyilatkozott:

Azt hiszem, minden gitárost szerettem, akit hallgattam, de vannak néhányan a lista élén, mint Chet, Merle, Smitty, Hank Garland … . George Bensont is eléggé kedvelem. És persze a fiamat, Merle-t. Ő volt a legjobb slide-játékos, akit életemben hallottam.

Bár a fent említett hatások ötleteket adtak Doc fejében, úgy gondolom, hogy a gitárjával készített zenéje elsősorban a hagyományos zenének tulajdonítható, amit otthonában hallott, és amit felnőttként hallott. Széles körű repertoárja természetesen nem korlátozódik erre a zenére, azonban minden dallam érzése, intenzitása, személyisége és karaktere, amit Doc Watson játszik, onnan ered.

Otthon tanulta meg Doc, hogyan kell szívből játszani, és ezáltal a zenét a sajátjává tenni. A Ron Stanford által 1970 augusztusában készített interjúban, amelyet részben az “Oak Publications The Songs of Doc Watson” című könyvének bevezetőjében nyomtattak ki, Doc így nyilatkozott:

Amikor egy dalt játszom, legyen az gitáron vagy bendzsón, akkor azt a dalt élem, legyen az egy vidám vagy egy szomorú dal. A zene sok mindent kifejez számomra – a gyönyörű tájaktól kezdve az élet tragédiáin át az örömökig mindent. . . . Akár magamnak, akár egy lelkes közönségnek játszom, ugyanazokat az érzelmeket tudom átélni, mint amikor megtudtam, hogy apa gondoskodott arról, hogy a Mikulás pontosan azt hozza karácsonyra, amit kértem. Egy igazi előadóművész, azt hiszem, soha nem veszíti el ezt az érzést.

Később, a Frets magazinban (1987. március) megjelent interjúban Doc azt mondja:

Nagyon sok játékos van, aki a show kedvéért játszik; és vannak olyanok, akik a szeretetért játszanak. Ember, biztos meg lehet mondani a különbséget, amikor leülsz és hallgatod őket.

A zene szeretetéért való játék az, ami Doc Watsont a közel 50 éves szakmai karrierje hullámvölgyein keresztül is megtartotta.
1986-ban Watson megkapta az Észak-Karolina-díjat, 1994-ben pedig az Észak-Karolina Folk Heritage Awardot. 1988-ban megkapta a National Endowment for the Arts által odaítélt National Heritage Fellowship-et, amely az Egyesült Államok kormányának legmagasabb kitüntetése a népi és hagyományos művészetek terén. 2000-ben Watsont beiktatták a Kentucky állambeli Owensboróban található International Bluegrass Music Hall of Honor-ba. 1997-ben Watson megkapta a National Medal of Arts kitüntetést Bill Clinton amerikai elnöktől. 2010-ben a Massachusetts állambeli Berklee College of Music tiszteletbeli zenei doktori címet adományozott neki.
Az U.S. Route 421-es út egy részén Deep Gap (Watson szülőhelye) közelében “Doc and Merle Watson Highway” feliratú tábla található, amely Watsonnak és fiának szenteli.

Grammy díjak

• 1973 Best Ethnic or Traditional Recording (Including Traditional Blues): Doc Watson for Then and Now
• 1974 Best Ethnic or Traditional Recording: Merle Watson and Doc Watson for Two Days in November
• 1979 Best Country Instrumental Performance: Doc Watson and Merle Watson for “Big Sandy/Leather Britches”
• 1986 Best Traditional Folk Recording: Doc Watson for Riding the Midnight Train
• 1990 Best Traditional Folk Recording: Doc Watson for On Praying Ground
• 2002 Best Traditional Folk Album: Doc Watson and David Holt for Legacy
• 2004 Életmű díj
• 2006 Best Country Instrumental Performance: Bryan Sutton and Doc Watson for “Whiskey Before Breakfast” track from Not Too Far from the Tree by Bryan Sutton
Az Eszak-karolinai Boone-ban szobrot kapott, ezzel a felirattal: “A nép egyik egyszerű gyermeke”.

(Folyt. köv.)


[There are no radio stations in the database]

A honlap további használatához a sütik használatát el kell fogadni. További információ

A süti beállítások ennél a honlapnál engedélyezett a legjobb felhasználói élmény érdekében. Amennyiben a beállítás változtatása nélkül kerül sor a honlap használatára, vagy az "Elfogadás" gombra történik kattintás, azzal a felhasználó elfogadja a sütik használatát.

Bezárás